NA!? LOS!
Sport
Vertreten in Rio auch die Dürener Farben: Jay Blankenau, Blair Bann (hinten) und Rudy Verhoeff.
NA!? LOS! 01/08/2016

SWD powervolleys Düren: Kanada-Connection lebt den olympischen Traum - Auftakt gegen die USA.

Volleyball-Bundesligist SWD powervolleys Düren muss bis Anfang September auf seine drei kanadischen Spieler Blair Bann, Rudy Verhoeff und Jay Blankenau verzichten. Für alle drei wird in diesen Tagen der größte Traum eines Sportlers wahr: Die Teilnahme anOlympischen Spielen. Unlängst hat Trainer Glenn Hoag seinen Kader nominiert, jetzt sind die Kanadier bereits in Rio eingetroffen.

Das kanadische Olympia-Team 2016 mit Rudy Verhoeff (links), Jay Blankenau (Fünfter v.li.) und Blair Bann (7.v.li.).

Zuvor hatten Bann, Verhoeff und Blankenau dem Team angehört, dass im Juni in Japan das Ticket für Rio buchen konnte. "Ich glaube, dass jeder Volleyballer davon träumt, irgendwann bei Olympia dabei zu sein", so Blair Bann, der nach dem Brasilien-Abenteuer in seine vierte Saison als Dürener Abwehrchef geht: "Als ich angefangen habe, ambitioniert Volleyball zu spielen, habe ich mir das Finale der Spiele 2004 zwischen Brasilien und Italien immer und immer wieder angeschaut. Für mich ist das ein unfassbares Gefühl, zu wissen, dass ich auf dem gleichen Level angekommen bin wie diese Helden, denen ich als Teenager so oft zugeschaut habe."

Der neue powervolleys-Regisseur Jay Blankenau (NA!? berichtete) spricht ebenfalls von einem Lebenstraum, der jetzt in Erfüllung geht: "Dass wir uns qualifiziert haben und dass ich für Rio nominiert wurde, ist der Lohn für die vielen Jahre harte Arbeit, all die Höhen und Tiefen, die vielen Dinge, auf die wir alle verzichtet haben, um dieses Ziel zu erreichen."

Jetzt richtet sich der Fokus auf das olympische Turnier, das vor allem für Rudy Verhoeff eine neue Rolle mit sich bringt. In diesem Sommer hat er umgesattelt vom Mittelblocker zum Diagonalangreifer. Coach Hoag hat diesen Weg eingeschlagen, da er verletzungsbedingt auf einige Spieler verzichten musste. Verhoeff hat sich dabei so gut entwickelt, dass er jetzt in seiner neuen Rolle in Rio dabei ist. Gut auch für Düren, denn auch bei den SWD powervolleys schmettert Verhoeff künftig auf der Diagonalen.

"Für uns geht es darum, ein Spiel nach dem anderen anzugehen und dann zu schauen, was wir erreichen können“, so Jay Blankenau. Die Kanadier starten am 7. August mit dem Vorrundenspiel gegen die USA in das Turnier. Zeit genug also, das erste große Highlight mitzuerleben: Die Eröffnungsfeier am 5. August. (red/bb)